• Chevaliers De Metal

DESFONTAINES Josiane

Bien connue des collectionneurs américains mais bien moins dans son propre pays, la France, Josiane Desfontaines fut une pionnière dans le monde naissant de la figurine d'art. Elle fut pratiquement la seule femme parmi tant d'hommes à contribuer à l'essor de la figurine de qualité grâce à des réalisations innovatrices, originales, marquées par un style personnel. Diplômée des arts appliqués à l'industrie, elle travailla quelques années dans le milieu de la haute couture. Comme souvent, c'est par hasard qu'elle aborda l'univers des figurinistes. Un ami de son père lui demanda de repeindre des reines de France produites par Monsieur Vertunni. De fil en aiguille ..., la qualité de sa peinture attira d'autres collectionneurs au point que toutes les heures de temps libre étaient consacrées à satisfaire la clientèle. De plus, Monsieur Jean Horace Chambon qui tenait une boutique rue de Miromesnil à Paris, devint revendeur exclusif des réalisations de Madame Desfontaines et amena encore plus d'amateurs. En 1949, Josiane dont la réputation devenait de plus en plus importante ne put continuer ses deux activités professionnelles et décida de se consacrer uniquement à la figurine toujours en association avec Monsieur Chambon. Les figurines étaient créées avec les moyens rudimentaires des années 50. Un long travail de préparation ne permettaient qu'une dizaine de commandes par mois. Croquis, mise en couleur des dessins, une base de départ avec une académie de plomb qu'il fallait transformer pour arriver à l'échelle 60mm souhaitée et sculpter pour obtenir la pose, toutes ces étapes étaient une tâche ingrate. La touche finale était donnée avec les feuilles de plomb ou d'étain et la peinture pour laquelle Josiane Desfontaines révèla son talent artistique. Il est impossible d'établir une liste complète de ses oeuvres qui étaient majoritairement des commandes de clients. Pour le Moyen-âge, une série sur les chevaliers de la Table ronde fut réalisée. Madame Desfontaines trouva son inspiration dans la bande-dessinée le "Prince Vaillant" de Harold Foster. En 1976, cette grande dame décida de se retirer pour se consacrer au dessin et à la peinture. Elle illustra par exemple une série consacrée à l' "héroic fantasy". Durant les trente années de carrière, elle eut de nombreux acheteurs américains ce qui lui vaudra d'être invitée aux USA en 1988 par ses amis Philip Stearns et Sheperd Paine qui immortalisa sur photo un grand nombre de ses figurines. Hommage à cette pionnière qui transforma la figurine jouet en figurine d'art. (Ref : Magazine "Figurines" N°6 de octobre et novembre 1995).

 

Quelques figurines connues :

 -  Pepin le Bref à cheval.
 -  Philippe II Auguste à cheval.
 -  Le roi Philippe V
 -  Le roi Jean II le Bon.
 -  Connetable du Guesclin à cheval.
 -  Charles le Téméraire à cheval.
 -  Une série sur les chevaliers de la table ronde.

 

Charles VII

Charles VII

Charles VII

Charles VII

Jean II le Bon.

Jean II le Bon.

Charles le Téméraire à cheval.

Charles le Téméraire à cheval.