• Chevaliers De Metal

TIMPO

TIMPO est l'une des marques emblématiques dans l'univers du petit soldat, certainement parce qu'elle eut du succès aussi bien avec les figurines de plomb creux que celles en plastique. Derrière la réussite d'une entreprise quelle qu'elle soit, il y a toujours le fondateur et les collaborateurs. Ally Gee est le personnage clef de l'aventure Timpo Toys. Né à Francfort en 1907, Ally Gee, de son vrai nom Salomon Gawrylovitz fuit la persécution des juifs par les nazis. Il arrive à Londres en 1937 sans le sou mais avec des ressources. Comme il avait exercé le métier de représentant pour différentes firmes de jouets, il crée en 1938 la société Toys Importers, Timpo qui restera le nom commercial. Il rencontre par hasard en 1940 à Londres un ami d'enfance, Saly Merrenländer qui a fui comme lui l'Allemagne de Hitler. "Länder" ayant été propriétaire d'une usine d'articles en cuir, Gee s'associe avec lui. En 1945, installé à Slough, un quartier de Londres, les ateliers produisent des jouets en bois, des poupées, des avions et véhicules en métal. Dès 1946, Ally Gee rachète les stocks d'avant guerre de petits fabricants de soldats en plomb creux comme Stoddart ou Kew et produit également des figurines dont la réalisation est influencée voire copiée sur les concurrents anglais et étrangers. En 1949, il y a un déménagement vers Devonshire Works, dans le quartier Chiswick de Londres, Timpo y produira ses propres pièces libérées de toute influence. Avec Roy Selwyn-Smith et Norman Tooth comme designers et Charles Biggs comme graveur, l'équipe de collaborateurs avait un potentiel énorme comme leur réussite personnelle le démontera plus tard. Timpo est la première société à exploiter les thèmes cinématographiques. Des quatre séries existantes sur le Moyen-âge, trois sont trois tirées de films de la Métro Goldwyn Mayer: Ivanhoé (1952), Les Chevaliers de la Table ronde (1953) et Quentin Durward (1955). La première série date de 1950, commercialisée sous le nom de "Knights in Armour. En 1953, Toys Importer devient Model Toys mais garde Timpo comme nom commercial. Ce changement se fit en prévision du passage au plastique. Restée à Londres jusqu'en 1964, la société déménage à Shotts en Ecosse la même année. Comme le majorité des autres fabricants de petits soldats et pour les mêmes raisons économiques, les activités cessèrent en 1978. La faillite fut déclarée en 1980. Ally Gee décéda en 2000 à l'âge de 93 ans à Zug en Suisse.