• Chevaliers De Metal

WEND-AL

En 1947, la société "Wend-Al Toys LTD" fut créée par un groupe d'entrepreneurs anglais, Messieurs W. Hebden, C. McSweeny, E. Sparke-Davies et  E. Kehoe. Grâce au témoignage d'Edgar Kehoe (1903-2004), un historique de la firme peut être retraçé avec une grande précision. Les quatre partenaires ont rencontré Hubert de Grange, propriétaire de "Quiralu France", lors d'un salon à Paris toujours en 1947. Ils ont vu l'opportunité de lancer sur le marché anglais des figurines en aluminium "incassables" qui pourraient concurrencer les figurines en plomb creux utilisé par tous les fabriquants britanniques. "Wend-Al" sera la seule a employé ce matériau spécifique. En accord avec la société française, une production fut amorcée sur le site d'un ancien hôpital à Blandford dans le comté du Dorset. Des ouvrières et des spécialistes français du moulage formèrent pendant quelques mois leurs collègues anglais. Monsieur Kehoe se souvint de la dextérité de certaines françaises capables de tenir trois pinceaux de couleurs différentes dans un même main. Le succès fut au rendez-vous mais il fut de courte durée car dès 1951, en raison de la hausse du cours de l'aluminium, l'entreprise dut réduire la dimension des pièces puis supprimer les socles des figurines. L'apparition du plastique et son coût nettement moindre accéléra la fin de "Wend-Al" qui clotura ses activités en 1955/56. Si de nombreuses pièces ont été fabriquées à partir des moules "Quiralu", les chevaliers sont en revanche des créations originales. Deux cavaliers et quatre piétons ont été répertoriés. Rodouillards, costauds, ils sont à l'échelle 54 mm. La peinture est brillante. Les boucliers sont peints ou recouverts d'un blason en papier. La lance du cavalier est en bois puis sera remplaçée par une en métal. (Ref: DEAN, Philip, Wend-Al of Blanford, Avalonimages, 2003).

La Série Moyen-âge :

- 01.  Un cavalier jouteur.
- 02.  Un cavalier croisé.
- 03.  Un chevalier avec lance et bouclier.
- 04.  Un chevalier avec masse d'armes et bouclier.
- 05.  Un croisé avec épée à deux mains au-dessus de la tête.
- 06.  Un croisé avec épée et les deux bras levés.

 

01. Cavalier jouteur.

01. Cavalier jouteur.

1. Cavalier jouteur.

1. Cavalier jouteur.

01. Cavalier jouteur avec lance en bois (Photo extraite du livre

01. Cavalier jouteur avec lance en bois (Photo extraite du livre "Wend-Al of Blandford" de P. Dean).

02. Cavalier croisé avec lance en métal.

02. Cavalier croisé avec lance en métal.

02. Cavalier croisé.

02. Cavalier croisé.

02. Cavalier croisé.

02. Cavalier croisé.

Poses 03 - 04 - 05 (Photo extraite du livre

Poses 03 - 04 - 05 (Photo extraite du livre "Wend-Al of Blandford" de P. Dean).