• Chevaliers De Plastique

TIMPO

 La première partie de l'historique Timpo se trouve dans la catégorie "Chevaliers en métal - Timpo". En 1954, Timpo fit des essais avec le nouveau matériau en développement, le plastique. Dès 1955 et en un an, toute la production passa au plastique. Quatre ans plus tard, les affaires étaient excellentes, les ventes doublaient chaque année et la production explosait au point de ne plus suivre les commandes. Il fallut répondre à l'expansion et agrandir l'usine. Le déménagement de Londres vers Shotts eut lieu en 1964. L'implantation au milieu des terres d'Ecosse fut un choix stratégique intelligent. Timpo a pu bénéficié des avantages fiscaux octroyés pour les régions industriellement faibles. Le port et l'aéroport de Glasgow moins encombré que celui de Londres étaient facilement accessibles pour les livraisons. En 1966, Ken Berwick, un grossiste en jouets fit une offre mirobolante que Messieurs Glee et Länder ne purent refuser. Ils vendirent Timpo Model Toys qui intégra le Berwick Timpo Group. Ally Glee resta chez Timpo et s'installa en Suisse comme directeur du bureau de vente en Europe. Il quitta Timpo en 1971 et travailla ensuite pour Cherilea avec succès jusqu'à ce que Sharna Toys rachète Cherilea. Il dira avoir regrettré la vente de 1966. Il prit sa retraite en 1980 et se consacra à sa passion, le football. Timpo, c'est un million de pièces produites en 1970, le Prix de la reine et du Gouvernement pour l'industrie en 1972 et des figurines vendues en 1974 en Allemagne pour 42 millions de Deutsche marks. Le pic du succès fut atteint en 1973, puis le déclin commenca pour aboutir à la cessation des activités en 1980. Pourtant les employés se battirent tant qu'ils purent pour relancer la société. A l'exemple de Norman Tooth qui inventa une machine qui réalisait un surmoulage multicolore grâce à de nombreuses opérations chronophages. Cette invention jalousement gardée ne put sauver la marque aux 40 millions de figurines produites en 25 années d'existance. Le Moyen-âge est représenté par de nombreuses séries. Il y eut tout d'abord les chevaliers monoblocs dénommé "solid" en anglais puis les figurines swoppets avec dans l'ordre de commercialisation; les Siver Knights, les Crusaders, les Medieval Knights, les Knights in armor en deux versions et les Black Knights, les Knights of the Middle Age et pour finir les Vikings. (Ref : PLATH, Alfred, Timpo Toys”Die goldenen Jahre einer schottischen Spielzeugfabrik”, D+L Printpartner, 2005 et MAUGHAN, Michael, Timpo Model Toys, the A to Z of Timpo, C. Thurnam & Sons Ltd, 2003).