MARX

MARX fut la société la plus importante parmi les fabricants de jouets et petits soldats aux USA comme l'ont été Britains, Elastolin, Starlux et Jecsan. Elle fut fondée par Louis Marx (1896-1982). Dès l'âge de 16 ans, Louis Marx travailla à la manufacture de jouets de Ferdinand Strauss, la Strauss's Company qui fabriquait des jouets mécaniques en litho.  A 21 ans, il intégra la direction mais Strauss et Marx avaient des différences d'opinion et Louis quitta la Compagnie tout en achetant des articles qui n'étaient plus utilisés par Strauss. En 1919, il se lanca, rejoint par son frère David dans la production massive à petit prix des anciens articles. La Marx Toy Company grandit rapidement et la production de jouets en litho fut la majeur partie de ses ventes durant trois décénnies jusque dans les années 40 qui vit l'apparition d'une nouvelle technologie permettant l'injection du plastique. La grande spécialité de Marx, ce fut l'idée des "Playsets". Dans un seule boîte, l'enfant y trouvait non seulement les figurines mais aussi les décors; châteaux, casernes, forts western, huttes, tentes en litho ou en plastique ainsi que tous les accessoires nécessaires pour un grand diorama ou une bataille d'envergure; plantes, arbres, montagnes, tables, chaises et bien d'autres éléments encore tant la production a été vaste et variée. Les figurines furent dans un premier temps en plastique gommeux et assez sommaires puis en plastique plus dur, ce qui augmenta la qualité des détails surtout les visages. Monsieur Joe Ferriot fut le sculpteur d'environ 90 pourcent des figurines. Un grand nombre de playsets furent basés sur les séries TV à succès de l'époque. Des personnages légendaires issus de ces séries n'étaient vendus qu'avec le playset. Par exemple, les 5 figurines du playset "Adventures of Robin Hood"  de la série TV avec Richard Greene sont extrèmement difficiles à trouver. Le nom des héros étaient souvent inscrits sous le socle. Si la majorité des playsets étaient à l'échelle 54 mm, d'autres figurines ont été moulées en 25 mm, 40 mm, 60 mm, 6 pouce soit environ 15 cm et 11 pouce soit environ 28 cm. Les playsets eurent un énorme succès durant les années 50 et 60. Il en exitent plus de deux cents différents, petits, moyens ou grands. Marx ouvrit des usines dans le monde entier ou sous traita avec des partenaires. Au Japon, les petits soldats étaient produits sous le nom "Linemar", en Allemagne la firme "Heimo" les commercialisa en plastique dur et peints, en Italie, les firmes Cané et PRB en distribuèrent dans la Péninsule et il y eut même une collaboration avec la Russie soviètique. De nombreux types d'emballage furent employés pour les ventes de petits soldats. A la fin des années 60, la société Marx était à son apogée. Louis Marx fut surnommé le "Toy King - Roi du Jouet" et il dirigeait un véritable empire depuis ses bureaux de la fameuse 5th avenue de New York. En 1972, la compagnie fut achetée par Quaker Oats puis revendue en 1975 à la société britannique Dunbee-Combex qui fut déclarée en faillite en 1980. MarxToys, Inc renaîtra de ses cendres en 1990. La production à partir des moules d'origine reprit dans trois lieux; à Saddle Brook - New Jersey, à Sebring - Ohio et au Mexique jusque dans les années 2000.  Durant cette période de nombreuses pièces 54 mm, 60 mm, 6'' et 11'' ainsi que quelques playsets dont "Ben Hur" ou "The Medieval Castle Fort" ont été reproduits. Actuellement la Marx Toys, Inc. n'existe plus, seules quelques séries de figurines seraient encore réalisées au Mexique au profit d'autres sociétés. L'univers "Marx" est toujours bien vivant quarante ans après le décès de son fondateur. PS : La référence MX suivi d'un numéro ne provient d'aucun catalogue mais a été inscrite pour permettre de montrer aux visiteurs le nombre de figurines existantes et aux collectionneurs de s'en servir comme liste d'appoint. (Ref: O’BRIEN, Richard, Toy Soldiers “Collecting American-Made”, Books Americana Inc., 1997).

 

 

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